Fraude migratorio: ¡Protéjase!, qué y cómo denunciar

Aggie Hoffman

En un comentario de lectores a mi columna en el HuffingtonPost, alguien advirtió sobre la existencia de sitios de internet que falsamente pretenden representar al gobierno de Estados Unidos en temas migratorios, y me pidió incluir información sobre cómo protegerse de aquellos que ofrecen servicios legales falsos.

Aprovecho la oportunidad para explicar cuáles son las medidas que uno debe tomar para defenderse, sea de abogados inescrupulosos o incompetentes, de consultores migratorios o de presuntos notarios.

En el comienzo de la relación

Insista en obtener un contrato escrito que especifique la naturaleza del servicio que se le va a proveer. Si se trata de un tema complejo, tal como una audiencia en un tribunal migratorio, una apelación o la anulación de su inadmisibilidad migratoria por medio de una solicitud de perdón, requiera detalles sobre la teoría legal o la ley en que el profesional se va a basar.

Por ejemplo, en un caso de deportación, el pedido de perdón ¿será un ajuste de estado migratorio con base en una petición aprobada de la visa? ¿Será por medio de un pedido de asilo político, retiro de la orden de deportación bajo la Convención Contra la Tortura (CAT por sus siglas en inglés)?

Quizás la audiencia es aún más compleja y requiere la cancelación de la deportación basado en “dificultades excepcionales y extremadamente inusuales” que pueda sufrir un ciudadano estadounidense o residente legal que es padre o madre, cónyugue o hijo de la persona.

Además, pida una carta en donde se le explique cómo será presentado su caso en corte y por qué el abogado, consultor o notario cree que usted merece el alivio (relief) de deportación.

Demande una lista de documentos e información que usted deberá proveer para apoyar su caso; pida los recibos de todos los pagos que usted haya hecho y guarde todos los mensajes y cartas que le haya enviado su representante legal. Asegúrese de guardar copias de todos los documentos que fueron presentados en su nombre. Todo esto es crucial en caso de que en algún momento usted quiera tomar una acción legal en contra de su consultor o abogado.

Cómo denunciar la representación deficiente o fraudulenta

Si resulta que su abogado no le ha proporcionado una representación eficiente, usted tiene varios medios de acción a su disposición:

1. Si el abogado tiene seguro de negligencia profesional (malpractice), usted puede demandarlo. Otro abogado podría encargarse de representarlo según la contingencia. Esto significa que de la misma manera que si fuese un caso de lesiones personales (accidente de automóvil), usted no deberá pagarle al abogado por presentar el caso, porque el pago del abogado será deducido de lo que se obtenga del seguro. De la misma manera, si se trata de un consultor, usted puede demandarlo contra la fianza (bond) que él o ella debe depositar para recibir su licencia.

2. Informe los detalles de su pérdida a la autoridad que licenció al profesional. Cada estado proporciona un tipo de licencia y disciplina que puede variar. Si fuese en California, donde yo me encuentro, usted puede apelar a la Barra de Abogados (State Bar of California). Si su representante legal lo amenaza con deportación para que usted no presente su queja, denúncielo también a la fiscalía, porque seguramente su amenaza ha elevado la falta al grado de crimen. El castigo por esa acción puede incluir la suspensión del ejercicio de la práctica legal o la expulsión, así como una pena de prisión, o ambas. Otros castigos civiles podrían incluir la devolución de sus pagos, hasta tres veces su valor. Si se demostrase la existencia de fraude usted podría obtener daños punitivos.

3. Denuncie el fraude al Procurador de Distrito (District Attorney) en su condado o ciudad o al Procurador estatal (Attorney General). Para el caso del condado de Los Angeles puede hallar el contacto necesario en la dirección de internet http://da.co.la.ca.us/immigration.htm. Datos sobre diferentes agencias estatales puede hallar en http://ag.ca.gov/consumers/general/immigration_consultants.php, que proporciona información en español (así como en armenio, chino, lengua hmong, coreano y vietnamita. Para hallar la lista en condados de otros estados, vaya a http://doju.tripod.com/.

Si lo defraudaron o si lo lesionaron, aproveche la ley que existe para su beneficio. No solo se ayudará a sí mismo, sino que sus acciones ayudarán a las autoridades correspondientes a castigar e impedir que la persona culpable siga cometiendo faltas.

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